22 mayo 2008

El Boeing 747 que sobrevivió al volcán.

[En momentos en que están suspendidos la mayoría de los vuelos sobre suelo patagónico por la erupción del volcán Chaitén, es bueno repasar el modo en que afecta la ceniza volcánica a un avión.]
"Señoras y señores, les habla el capitán. Tenemos un pequeño problema. Los cuatro motores se han detenido. Estamos haciendo todo lo condenadamente posible para arrancarlos de nuevo. Espero que esto no les inquiete demasiado...."

La frase fue el modo en que el capitán de vuelo Eric Moody se dirigió a los pasajeros. Afuera una misteriosa luz blanca recubría la superficie del avión mientras los motores lanzaban voluminosas llamaradas. Cualquiera esperaría lo peor en una situación semejante. Sin embargo, el vuelo pasaría a la historia como el incidente de Yakarta: el Boeing 747 que sobrevivió a un volcán.


El incidente de Yakarta

¿Podría sobrevivir un Boeing 747 al atravesar una nube de cenizas volcánicas?. La respuesta la obtuvo involuntariamente el vuelo 009 de British Airways al atravesar una nube de cenizas volcánicas provenientes del Monte Galunggung. El 24 de junio de 1982, había despegado del aeropuerto de Heathrow con 263 pasajeros a bordo, y destino a Nueva Zelanda.

El viaje resultó normal hasta atravesar la ciudad de Yakarta, cuando una fina capa de humo comenzó a notarse en la cabina, y una nube comenzó a envolver el avión mientras el radar mostraba un cielo despejado. Una brusca turbulencia sacudió al avión por completo y el aire del interior comenzó a enrarecerse a través de un humo espeso que ingresaba por la ventilación. Inmediatamente, la explosión de los motores fue acompañada por un aumento de la temperatura que bañaba en sudor a los pasajeros y un olor a sulfuro que remitía al mismo infierno pero ésta vez en el cielo. Mientras el personal a bordo intentaba conservar la calma (algo difícil teniendo en cuenta que los pasajeros podían ver los problemas y el fuego con sus propios ojos), un completo silencio anunció lo peor que podía pasar: el avión se había quedado sin motores.

El gigantesco planeador.

El Boeing 747 se había convertido entonces en un gigantesco y silencioso planeador. Los pilotos lo entendieron de inmediato, y comenzaron a luchar para maniobrar el avión en lo que era una larga y lenta caída de casi 15 minutos de duración, sin todavía entender la causa del desperfecto: teniendo en cuenta que un Boeing 747 en caída puede viajar adelante diez millas por cada 1000 ft pies (aproximadamente 16 kilómetros cada 300 metros de altura), el BA 009 contaba con algo menos de 30 minutos antes de estrellarse en el mar.

La ecuación se redujo aún más cuando las mascarillas de oxígeno se activaron luego de un alerta por la disminución de presión, el mal funcionamiento hizo que el capitán decidiera descender abruptamente hasta una altura donde
había suficiente oxígeno en la atmósfera exterior. La decisión fue crucial para salvar las vidas a bordo, ya que al descender el avión comenzó a desprenderse de la nube de cenizas volcánicas, y en pocos segundos, los motores volvieron a funcionar automáticamente.

Al volver a ascender, y sin saberlo, estaban nuevamente entrando en la nube de cenizas. Al momento de aterrizar en una pista de Yakarta, contaban nuevamente con un motor averiado, además de numerosas dificultades de visibilidad por estar dañado el parabrisas. Sin embargo el aterrizaje resultó perfecto. Había terminado el que sería hasta el momento el vuelo-planeador no deseado más largo de la historia.


El efecto del volcán: el cenicero volador.

Al salir del avión, los pilotos se
encontraron con que todos los bordes principales en alas, motores y el frente del avión estaban despojados de la pintura como si el avión habría sido carcomido. La parte más afectada, trágicamente había resultado ser el motor y las turbinas. El motivo por el cual se explica que no se detectaron las cenizas volcánicas es que el radar capta las nubes según determinados valores de humedad inexistentes en una nube de cenizas volcánicas.

El avión pudo volver a servicio luego del reemplazo de algunos motores y trabajos de restauración, y fue recordado en el ambiente como el "cenicero volador". Increíblemente, el espacio aéreo en la zona del volcán no estaba debidamente controlado, y apenas unos días después del incidente fue reabierto, hasta que nuevos problemas obligaron a desviar definitivamente las rutas de aviones de la zona.

El récord del vuelo-planeador no deseado se mantendría hasta el año 2001, año en que un Airbus A330 (Air Transat Flight 236) lo superaría tras quedarse sin combustible en otra maniobra milagrosa de la aviación.

Otro incidente similar con un volcán ocurrió con el vuelo KLM 867 .
Una serie de documentales (Mayday) trata en uno de sus capítulos el incidente de Yakarta. (Disponible en YouTube: parte1, 2, 3)

Si te ha gustado, menéalo.

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Info 1, 2, 3, 4

13 comentarios:

  1. Lo cierto es que teniendo en cuenta la fragilidad de los aviones, entendiendo por fragilidad el hecho de que todo su peso se sostiene con las alas que se unen al avión por su parte más estrecha, son capaces de soportar casi cualquier situación que se produce en vuelo.
    Con todo y con eso, no me gustaría estar en un vuelo de éstos que comentas en los que se lleva al aparato al máximo de su resistencia.

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  2. Confieso que volar en avión no es una de mis "actividades" favoritas...,aunque reconozco que es una sensación de inseguridad más psicológica que estadística. Es recomendable perder el miedo a volar, por ejemplo, para poder conocer lugares como el de la entrada anterior...

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  3. A mí la verdad es que volar me encanta, pero más por el viaje que hago que por el hecho de volar. De hecho, soy de los que se duermen antes de que el avión despegue, se despiertan ligeramente si dan algo de comida durante el vuelo, volviéndome a dormir y despertando por completo con el golpe de las ruedas del avión contra el suelo.

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  4. ¿Y todo ésto sin pastillas para dormir?....En el caso de éste avión sólo sentirías un poco de calor (xd!)

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  5. Sí, todo natural...
    Soy como los niños pequeños que se duermen en los coches cuando el motor se pone en marcha y empieza el run-run. Pero llevado al extremo: aviones, trenes, autobuses, barcos, ... y, por supuesto, coches. A mi novia le pasa lo mismo, así que llegamos siempre al destino frescos para empezar las visitas.

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  6. ¡Envidiable!. En mi caso es un poco diferente: exagerando un poco, apenas una mínima turbulencia y empiezo a escribir una carta de despedida....

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  7. Volar "mola", los aeropuertos no :S

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  8. Juraria que acabas de explicar un reportaje del National Geographic de "Momentos Catastróficos".

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  9. Pues........ lo siento por vosotros, yo soy piloto deportivo y os aseguro que volar, con o sin turbulencias, es una sensación estupenda.

    Pero cómo todo en ésta vida, necesita un aprendizaje y una adaptación, si de buenas a primeras a uno lo meten en un avión, lo centrifugan, te ponen en invertido y te dejan caer unos cientos de metros...... pues lo más probable es que jamás vuelva a volar.

    [JAAC] no entiendo eso que dices de la unión fuselaje-alas por su parte más estrecha???

    Normalmente, las alas son más anchas por el encastre que por las puntas, y precisamente donde se unen los dos semiplanos con el fuselaje es una de las partes más solidas del avión, y los aviones tienen límites claro, pero estos límites es muy raro que nunca, en condiciones normales de vuelo se alcancen.

    Mira el 747 de referencia, pasó por la boca del volcán y se ganó el sobrenombre del "cenicero volador".

    Están muy bien hechos.

    Saludos

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  10. Polimalo: el incidente de Yakarta está reflejado además en un documental que salió al aire en National Geographic. Aunque no ha sido mi fuente está citado al final de la entrada.

    anónimo: es cierto lo que dices, quizás ésta sea una de las mejores pruebas de lo seguro que es volar actualmente...

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  11. Muy similar a la entrada de Microsiervos del año 2005 sobre el libro Emergency! Crisis on the Flight Deck de Stanley Stewart del año 2003.

    http://www.microsiervos.com/archivo/libros/emergency.html#BA009

    Incidente tambien explicado en la wikipedia
    http://en.wikipedia.org/wiki/British_Airways_Flight_9

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  12. Ajut400: de hecho al investigar sobre el tema he terminado en los dos enlaces que propones que están citado en las fuentes de la entrada.

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  13. Jajaja!! iba a hacer un comentario sobre el post, pero es genial lo que cuenta Jaac!! que envidia! yo no puedo pegar ni un ojo. Me resulta IMPOSIBLE.

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